Els articles més estranys MacLuhan i el professor de Columbia

   De manera periòdica em pregunto a partir de quin moment la universitat catalana es va començar a desentendre dels escriptors vius. Temps enrere, no era pas estrany trobar poetes o novel·listes presidint actes massius celebrats al paranimf, posem per cas. Actualment, fa l’efecte que els escriptors no tenen altra sortida que desaparèixer si volen desencallar projectes de congressos i simposis que, per alguna raó, no es poden celebrar en vida seva.

   Em va semblar entendre l’origen d’aquesta desafecció l’altre dia quan repassava la pel·lícula Annie Hall, de l’any 1977. En una escena memorable, Woody Allen i Diane Keaton fan cua en un cinema dels que aquí s’anomenaven d’art i assaig. Uns passos al darrere de la cua hi tenen un dels personatges més pedants que han sorgit mai d’una producció cinematogràfica; es tracta d’un professor de la Universitat de Columbia que pontifica de manera ininterrompuda, i en un volum alarmant, sobre qüestions més aviat profundes de la cultura contemporània. Woody Allen, visiblement alterat, acaba increpant-lo. En la discussió que sorgeix, el professor no cedeix terreny; al contrari, proclama amb vehemència que coneix perfectament les qüestions sobre les quals disserta, com ara les teories de Marshall MacLuhan sobre la cultura de masses.

    Llavors arriba un cop d’efecte. Resulta que Marshall McLuhan (el teoritzador de la Galàxia Gutenberg, de l’home tipogràfic, de l’aldea global, del mitjà com a missatge i com a extensió del cos) està al vestíbul del cine i ha sentit la conversa. A continuació, en una escena terriblement sufocant, MacLuhan s’encara amb el professor de Columbia. Li assegura que ho ignora tot sobre la seva obra i que, en boca seva, les seves pròpies teories li sonen a fal·làcies. Cada vegada més indignat, MacLuhan enfila un reguitzell de retrets fins que deixa anar la interrogació retòrica que qualsevol professor de filologia preferiria que un escriptor no li formulés mai: “Com vol donar una classe sobre una cosa que no ha entès?”